のぞきからくり

のぞきからくり委員会

のぞきからくりとは!!

   

「のぞきからくり」 とは、のぞき穴のある箱の中にストーリー仕立てにした絵(名所の風景や絵)が何枚も仕掛けられていて、 口上〔こうじょう〕(説明)する人の話に合わせて、その立体的で写実的な絵が入れ替わって行く見世物です。

江戸末期にその発生を見て、明治時代に完成発達し、大正年間には全国津々浦々までその足跡を残して、昭和の太平洋戦争前まで、一般大衆に親しみ楽しまれてきた娯楽施設であった「のぞきからくり」は、映画更にテレビの普及によって完全に過去の遺物になり、その語りも装置も全て消え去ろうとしていた。

「のぞきからくり」のルーツは意外と古く「絵解き」と呼ばれ、仏の教えや寺の縁起などを掛物に仕立て、それを物語風に解説(説教)するもので、現在もある寺院で行われているものが源流であろうとされている。

はじめは「おおのぞき」と呼ばれる、一個の箱に1個のレンズで一枚の絵を見る形式が、後にはこの箱を数個並べて順次覗き、一連の物語が構成される仕組みに発展し、江戸時代後期(1760年代)に改良されたものと思われる。

そして、文明開化の波に乗り、大衆娯楽施設の充実の共に、一層の改良が加えられ、ガス灯やカーバイトランプ、更に電灯とその光源の発達変化によって、より華麗な教えが画かれ、立体感を深めるように工夫されていった。

やがて、活動写真(映画)の登場と、子供達には紙芝居が巡回すると衰退がはじまり、昭和初期(10年頃)まではまだ祭礼、縁日などの演し物として命脈を保ってきたが、戦後は完全にその姿を消してしまった。

現在保存が確認されているものは、巻町(現在新潟市西蒲区)の他に、鹿児島県奄美大島(原野農芸博物館)と、長崎南島原市 深江町の箇所のみで、北海道(岩内郷土館)では中ネタの一部が保存展示されているされているのみである。

12月 17, 2011

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